Massimiliano Soldani Benzi (1656-1740)

       À idade de dezenove, Soldani foi enviado para Florença para estudar com um pintor Franciscano, chamado ' Il Volterrano' que o matriculou na Grand-Ducal school, após três anos lhe enviaram para estudar na Academia dos Medici em Roma onde ficou durante quatro anos e estudou desenho com Ciro Ferri, modelagem com Ercole Ferrata e escultura com Pietro Travani.
       Soldani se estabeleceu rapidamente como desenhista principal de medalhas, e recebeu comissões do Papa Innocent XI, da Rainha Christina de Suécia e de muitos cardeais. De Roma Soldani foi enviado por Cosimo III para Paris onde ele também ganhou reconhecimento e estudou a arte de fazer medalhas com Joseph Roettiers.
        Na Itália, o escultor toscano, estudante, cortesão, e mestre Massimiliano Soldani Benzi reavivou a arte de moldar medalhas em 1677 e fundou uma escola com seus alunos Antônio Selvi (1679-1753) e Lorenzo Maria Weber (1697-1774).
        A escola durou até 1740, em Roma, as poucas medalhas moldadas incluíram trabalhos feitos por Charles Jean François Chéron (1635-1698) e por Gioacchino Francesco Travani (1634-1675), depois de desenhos do grande escultor italiano Barroco, Gian Lorenzo Bernini.
       Os silversmiths (artista que trabalhavam em prata) holandêses inventaram medalhas perseguidas feitas de conchas de prata marteladas em alívio do contrário (repoussé) e soldadas a uma beira, o trabalho de Pieter van Abeele (1608-1684) tem um charme particular.
        Em 1682 Soldani voltou a Florença e em 1683 foi feito o Mestre das Estampas e Guardião das moedas. Voltando a esculpir, em particular o bronze, Soldani se tornou o artista barroco florentino mais famoso e técnico da idade média, trabalhando para os Medici de quem o Príncipe Ferdinando era o protetor, para o Príncipe de Liechtenstein e para outros protetores estrangeiros distintos, inclusive para o Duque de Marlborough.
        Depois de sua morte o Marques Carlo Ginori (da fábrica de porcelana Doccia) comprou um grande número dos modelos de propriedade de Soldani, muitas cópias são agora conhecidas em cera e porcelana.

Algumas obras de Soldani:

Montevarchi 1656-Villa Petrolo 1740

Piedade de dois anjos

Terracotta

Height: 7 in (20cm) Length: 18 in (47cm) Depth: 6 in (17.5cm)

Inc Base: 11 in (29.5cm) Length: 21in (55cm) Depth: 10 in (27.5cm)